Teileafón: +353 (0)91 532 460museum@galwaycity.ieDéan Teagmháil Linn

John Geoghegan as Maigh Cuilinn - maraithe "ag daoine nach eol dóibh le hintinn dhúnmharaithe"

I dtús an 20 Feabhra 1921, thóg fir armtha neamhaitheanta John Geoghegan as Maigh Cuilinn – ball de Shinn Féin de Chomhairle Thuathcheantar na Gaillimhe agus Ceathrúmháistir Bhriogáid Oirthear Chonamara, Arm Poblachtach na hÉireann (IRA) – as teach a mhuintire in éide agus lámhachadh marbh é. Lean fiosrúchán míleata agus tógadh a mharú i dTeach na dTeachtaí, ach níor cuireadh aon duine san áireamh riamh.

Foireann Footbal Gaelach Mhaigh Cuilinn c. 1915
Foireann peile Ghaelach Mhaigh Cuilinn, c. 1915. Tá John Geoghegan sa líne chúil, an dara ceann ón taobh clé. Le caoinchead Micky Leonard agus Moycullen Heritage

Rugadh John Geoghegan ar 6 Meitheamh 1892 in Uggool, gar do shráidbhaile Mhaigh Cuilinn, Co. na Gaillimhe. Póilín gairme ó Chontae na Banríona (Co. Laoise anois) ab ea a athair, William Gahagan (Geoghegan ina dhiaidh sin), a chuaigh isteach i gConstáblacht Ríoga na hÉireann (RIC) in 1857. D'éirigh sé as an bhfórsa in 1883, tar éis dó cuid mhaith dá shaol oibre a chaitheamh i gContae na Gaillimhe, ag obair i mbaile na Gaillimhe, sa Chlochán agus in Oileáin Árann.

Phós William baintreach óg, Margaret O'Connor (née Lee) i nGaillimh in 1887. D'aistrigh siad féin agus a gcéad bheirt pháistí – Catherine agus Sarah – ó Shráid Lombard, Gaillimh go Uggool, tuairim 1891, áit ar iompaigh Liam a lámh ar an bhfeirmeoireacht. Cé go raibh sé "garbh agus creagach", chuir an fheirm seasca acra nó mar sin, chomh maith le pinsean de chuid an RIC, saol compordach ar fáil dá theaghlach atá ag fás.

Cuireadh oideachas ar John Geoghegan i Scoil Náisiúnta Mhaigh Cuilinn agus i St Joseph's Seminary ('The Bish') i nGaillimh. Ina dhiaidh sin, chaith sé trí bliana ag traenáil le bheith ina mhúinteoir. Nuair a d'éag a athair i 1911, thréig Seán a chuid staidéir agus - mar an mac ba shine - ghlac sé seilbh ar reáchtáil fheirm an teaghlaigh. Ina am saor, d'imir sé peil Ghaelach agus iomáint le Maigh Cuilinn, bhí liathróid láimhe aige, agus bhí sé ina bhall den chraobh áitiúil de Chonradh na Gaeilge.

I lár na 1910idí, bhí Geoghegan ina bhall de Bhráithreachas Phoblacht na hÉireann, agus chuaigh sé isteach in Óglaigh na hÉireann, mar a rinne a dheartháireacha níos óige, Michael, William agus Eddie. Ullmhaíodh Óglaigh Mhaigh Cuilinn le haghaidh gnímh i 1916, agus bhí siad ag fanacht le treoracha, rud nár tháinig riamh. Mheabhródh Morgan Davoren, an t-oifigeach a bhí i gceannas ar Óglaigh Mhaigh Cuilinn, ina dhiaidh sin: "Thuig mé go bhfaigheadh John Geoghegan an teachtaireacht ó Mhaigh Cuilinn agus bhí an-díomá air nach bhfuair sé an focal riamh".

Bhí Geoghegan i mbun feachtais ar son Phádraic Ó Máille – an t-iarrthóir rathúil a bhí ag Sinn Féin i ndáilcheantar Chonamara Gaillimh – in olltoghchán 1918 agus, le linn Chogadh na Saoirse, bhí sé ina Cheathrúnach ag IRA Bhriogáid Oirthear Chonamara. Is léir go raibh ardmheas ag Geoghegan ar a oifigeach ceannais, an múinteoir scoile Mícheál Ó Droighneáin as na Forbacha.  Nuair a bhailigh Briogáid Oirthear Chonamara fianaise go raibh múinteoir scoile áitiúil, Patrick W. Joyce, ag tabhairt eolais d'údaráis na Breataine, cuireadh de chúram ar Geoghegan na litreacha ionchoiritheacha a thabhairt chuig an IRA i mBaile Átha Cliath. Agus nuair a cuireadh Joyce chun báis ina dhiaidh sin, tugadh an cúram do Geoghegan sagart a thabhairt ón taobh eile de Loch Coirib chun na Deasghnátha Deireanacha a riaradh. Dar le Ó Droighneain, bhí Geoghegan "ar dhuine de na hoifigigh ba sheirbhísí, ba neamhleithscéalaí agus ba chumasaí sa cheantar, agus rinne sé go leor gníomhaíochtaí úsáideacha". Níos déanaí, scríobh sáirsint de chuid an Gharda Síochána: "is cosúil gur oibrí an-rúnda a bhí i Geoghegan agus cé go raibh a fhios aige gur thacaigh sé go láidir leis an ngluaiseacht náisiúnta ag an am, is beag duine sa cheantar a raibh a fhios aige go raibh sé ina bhall gníomhach den IRA".

D'éirigh Geoghegan gníomhach sa pholaitíocht áitiúil freisin. I ndiaidh na dtoghchán Rialtais Áitiúil i Mí an Mheithimh 1920, ní raibh i gComhairle Thuath-Cheantair na Gaillimhe, seachas comhairleoir amháin, ach baill Shinn Féin. Ag a chéad chruinniú, comhthoghadh Geoghegan d'aon ghuth mar bhall de Chomhairle Thuathcheantar na Gaillimhe agus de Bhord Caomhnóirí na Gaillimhe. Ag an gcruinniú céanna, chuir teachta ó Chonradh na Gaeilge, ina raibh an tAthair Michael Griffin agus an tOllamh Tomás Ó Máille, ina luí ar an gcomhairle nua a cuid imeachtaí a reáchtáil go hiomlán i nGaeilge – bhí sé ar cheann de na chéad daoine a rinne amhlaidh. Gheall an chomhairle nua a dílseacht do Dháil Éireann freisin.

Le himeacht aimsire, tharraing gníomhaíochtaí poblachtacha Geoghegan aird fhórsaí na Corónach air, agus rinneadh ruathar ar a theach roinnt uaireanta. Scríobh Geraldine Dillon, deirfiúr le Joseph Plunkett, go siúlfadh Louis D'arcy, Ceannfort Chathlán Áth Cinn an IRA, ó Ghaillimh ar feadh líne iarnróid an Chlocháin gach coicís chun bualadh le Geoghegan. Dar le Dillon, bhí ball d'fhórsaí na Corónach ag faire orthu, a chuaigh i bhfolach i gcrann mór aoil sceirdiúil in aice le Teach an Daingin. B'fhéidir go míneodh sé sin cén fáth ar ruaigeadh teach Geoghegan i ndiaidh luíochán Chill Rua, gar d'Áth Cinn, ar an 18 Eanáir 1921.

Ar an Déardaoin, 19 Feabhra 1921, chuaigh John Geoghegan go Gaillimh chun seoladh tábhachtach a sheoladh ó cheanncheathrú an IRA i mBaile Átha Cliath. D'fhill sé ar Uggool agus chuir sé an seoladh i bhfolach i gcoileach féir sa chailleach. An oíche sin, chodail John agus a dheartháir, Michael, i seomra amháin, agus bhí a mháthair agus a dheirfiúr, Maggie, i seomra eile.

Sna huaireanta tosaigh, bhí fuaim na gloine ag cnagadh agus ag briseadh ard orthu, agus guth ag béicíl "Oscail an doras, ba mhaith linn John Geoghegan". D'oscail máthair Sheáin an doras agus tháinig beirt fhear armtha isteach sa teach agus d'ordaigh sí do Sheán a bheith gléasta. Mheabhraigh Maggie go gléineach do na hionróirí: "de réir mar a bhí coinneal á lasadh againn d'fhéadfainn a fheiceáil go raibh masc ar dhuine acu, chomh maith gur chaith sé caipín póilín agus cóta dubh; bhí an fear eile i khaki agus chaith sé hata stáin". Mheabhraigh Micheál gur "chuir an fear a raibh an cóta dubh air i leith mo dhearthár gur chara le Micheál Ó Coileáin é ina bhrathadóir ar Éirinn agus go raibh sé chun fulaingt anois". Shéan Seán na cúisimh, agus d'fhág an fear sa chóta dubh an teach chun dul i gcomhairle le daoine eile a d'fhan taobh amuigh. Agus John gléasta, d'inis sé go ciúin do Mhicheál faoi sheoladh an IRA i bhfolach.

Nuair a d'fhill an fear sa chóta dubh, d'fhiafraigh sé "nach bhfuil tú gléasta fós, a Sheáin?" Nuair a d'fhreagair Seán go raibh a bhróga fós le cur air, d'fhreagair an fear eile "Ní bheidh tú ag iarraidh buataisí; ní chuirfidh muid moill fhada ort". Lámhachadh John cúpla uair ó raon gar agus d'fhág sé marbh ar bhruach thiar Abhainn Loch Kip, achar gairid ó theach a mhuintire. Chuir a chuid marfóirí cárta mór ar an taobh istigh dá chóta, leis na focail: "Mise go dílis, M. Collins".

Níos déanaí an oíche sin, i ngan fhios dó céard a tharla, chuaigh Micheál Ó Droighneáin ar rothar ón Spidéal go Maigh Cuilinn chun an seoladh a bhailiú ó Geoghegan mar a bhí socraithe acu. Ar an mbealach, bhuail sé leis an sagart áitiúil agus deartháir Geoghegan a bhris an nuacht corraitheach. Ba chuimhin le Ó Droighneáin ina dhiaidh sin "Bhí uafás orm ag an nuacht bhrónach, agus thionlaic mé go dtí an teach iad. Bhí sé, sínte ar urlár na cistine, a bhríste agus a chóta air, ach gan aon bhróga. Lámhachadh tríd an gceann é." In ainneoin na gcúinsí trámacha, d'aimsigh Micheál Ó Geoghegan an seoladh agus thug sé do Ó Droighneáin é.

Blianta ina dhiaidh sin, mheabhraigh Ó Droighneáin gur "fear iontach ab ea John Geoghegan, an duine ba mhíchlúití dár tháinig orm riamh. [...] Thug mé orduithe dó gan codladh sa bhaile, ach ba é an freagra a thug sé dom ná: "Má thagann siad ag lorg dom agus níl mé ann, scaoilfidh siad duine de mo dheartháireacha, agus ní féidir liom ligean dó sin tarlú!"

Ina dhiaidh sin, thug an RIC cuairt ar theach Geoghegan, cheistigh siad an teaghlach agus thóg siad na cásanna cartúis fholmha mar fhianaise, ach níor chuir siad isteach ar na socruithe adhlactha. Thuairiscigh an Connacht Tribune go raibh "an tsochraid, ar fhreastail go leor daoine ó na paróistí imeallacha uirthi, ar an tsochraid ba mhó a facthas riamh i Maigh Cuilinn.  Ní raibh fórsaí na Corónach i láthair".

B'éigean do Michael agus Maggie Geoghegan ráitis finné a thabhairt don fhiosrúchán míleata, a reáchtáladh i mBeairic RIC Shráid Eglinton, Gaillimh ar an 24 Feabhra. Dúirt finné eile, Sáirsint Donegan de chuid an RIC, go bhfuil "muintir Geoghegan measctha suas i bpolasaí Shinn Féin", amhail is gur míniú a thabharfaí orthu. Chinn an fiosrúchán míleata gur lámhachadh Geoghegan "ag daoine nach raibh ar eolas acu le hintinn dhúnmharaithe". Is léir, áfach, gur ghlac na húdaráis leis gurbh iad baill d'fhórsaí na Corónach na culpritsí dóchúla mar, i ndiaidh an fhiosrúcháin mhíleata, go raibh iarrachtaí móra inmheánacha ar bun chun suíomh agus gluaiseacht thrúpaí na Breataine i nGaillimh a fháil amach an oíche a bhí i gceist.

Chreid Ó Droighneáin go raibh Geoghegan "faoi scáth na Gaillimhe" an lá ar bailíodh an seoladh. Scríobh rúnaí Bhord na bPinsean Míleata, a raibh aithne phearsanta aige ar Geoghegan trína chuid gníomhaíochtaí de chuid an IRA, "níl aon amhras ach go ndearnadh feall ar Geoghegan – cé a rinne nó cén líon daoine atá i gceist. Ach is cinnte go raibh a fhios ag na hOifigigh Shasanacha – nó na spiairí – a fhiúntas agus ní dhearna siad aon bhotún".

I dTeach na dTeachtaí, ar an 30 Meitheamh, iarradh ar Phríomh-Rúnaí na hÉireann – Hamar Greenwood – nuashonrú a dhéanamh ar na himscrúduithe leanúnacha faoi bhás Geoghegan. "Is oth liom a rá nach bhfuil aon eolas breise tagtha chun solais sa chás seo," a d'fhreagair sé.

Tógadh leacht cuimhneacháin, a choimisiúnaigh Briogáid Oirthear Chonamara, os cionn uaigh Geoghegan i Maigh Cuilinn cothrom an lae a bhásaigh sé. Léirigh an chros mhór Cheilteach, snoite ag McWilliams as Oileán na mBan Rialta i nGaillimh, Óglaigh na hÉireann ag caitheamh hata slouch agus ag iompar raidhfil, thíos faoi na focail: "do thír agus do chreideamh" – ar thalamh agus ar chreideamh.

Sa dá mhí dhéag ó bhásaigh Geoghegan, bhí Éire an-difriúil anois. Chuir an Sos Cogaidh deireadh leis an gcogaíocht idir an Bhreatain agus Éire, síníodh an Conradh Angla-Éireannach agus ceadaíodh go cúng é, agus bunaíodh Rialtas Sealadach na hÉireann.

Ar lá an nochta, ordaíodh do gach scoil agus siopa sa pharóiste áitiúil dúnadh agus cuireadh an obair ar fad ar fionraí. Mháirseáil suas le trí chéad óglach áitiúil i bhfoirmiú míleata ón sráidbhaile go dtí séipéal an pharóiste don aifreann comórtha. Le linn an aifrinn, dúirt an tAthair Connolly go raibh "an ceiliúradh ar cheann nach raibh brón, ach ceann de áthas chomh maith. Sea, radharc bróin a bhí ann agus é cumasctha le bród. Agus é buailte le sceimhlitheoireacht a dhéanamh ar a chomrádaithe agus pairilis a dhéanamh ar ghluaiseacht an IRA ina bhriogáid, tá toradh difriúil ón toradh a bhí beartaithe ag bás John Geogheghan". Ina dhiaidh sin, nocht an chléir áitiúil agus Mícheál Ó Droighneáin mothúchánach an leacht cuimhneacháin. Thuairiscigh an Connacht Tribune gur bhuaigh meon "simplí gan tionchar Geoghegan ar a chairde, agus nár mhair cuimhne riamh go ndeachaigh fear óg ar shiúl i Maigh Cuilinn an oiread sin caoineadh".

Scríobh a chomrádaí, Colm Ó Gaora – Ceannfort Chathlán Rosmuc an IRA – ina chuimhní cinn Mise (Mise) i 1943 go raibh "Geoghegan dílis . Níor tháinig an lá riamh nuair a fuarthas amach go raibh sé ag iarraidh".

Tá an post seo mar chuid de shraith taighde agus scríofa ag Brendan McGowan, Oifigeach Oideachais i Músaem Cathrach na Gaillimhe, chun Deich mBliana na gCuimhneachán a chomóradh. Gabhaim buíochas le Hazel Morrison agus baill eile d'Oidhreacht Mhaigh Cuilinn as a gcúnamh cineálta leis an alt. Má tá aon eolas, scéalta nó grianghraif agat a bhaineann le Cogadh na Saoirse i nGaillimh, déan teagmháil le Breandán trí ríomhphost ag museum@galwaycity.ie

FOINSÍ
Clár na mBreitheanna, na mBásanna agus na bPóstaí; Daonáireamh na hÉireann, 1901 & 1911; Biúró na Staire Míleata Ráitis Finné (Mícheál Ó Droighneáin & Joe Togher); Bailiúchán na bPinsean Seirbhíse Míleata, an Chartlann Mhíleata; Cúirteanna Fiosrúcháin in ionad Ionchoisní (John Geoghegan), An Chartlann Náisiúnta (RA), WO 35/150/66; 'Uafás eile. Scaoil an Comhairleoir Ceantair marbh i Maigh Cuilinn. A Ghastly Story', Connacht Tribune, 26 Feabhra 1921; 'Loyal to the Last', Connacht Tribune, 25 Feabhra 1922; Colm Ó Gaora (2011) Mise; Tomás Bairéad (1972) Gan Baisteadh; Eunan O'Halpin & Daithí Ó Corráin (2020) Marbhna Réabhlóid na hÉireann; Honor Ó Brolcháin (eag.)(2006) All in the Blood: A memoir of the Plunkett family, Éirí Amach 1916 agus Cogadh na Saoirse le Geraldine Plunkett Dillon; Ón gCartlann, 1916: Revolution & Recollections (taispeántas le Cartlann Chomhairle Chontae na Gaillimhe)

 

roinn

NUACHTLITIR

Faigh an nuacht is déanaí ó Mhúsaem Cathrach na Gaillimhe go díreach chuig do bhosca isteach!

Scrollaigh go dtí an Barr
Scipeáil chuig ábhar