Teileafón: +353 (0)91 532 460museum@galwaycity.ieDéan Teagmháil Linn

Mná na Gaillimhe & 'Bobbing'

D'úsáid fórsaí na Corónach agus na Poblachta araon gruaig na mban go forleathan mar arm cogaidh le linn Chogadh na Saoirse (1919-1921). Ar a dtugtar "bobbing", rinneadh na hionsaithe seo ar mhná a measadh a bheith ag cabhrú nó ag comhcheilg leis an namhaid a bhraitear. Bhí sé i gceist go ndéanfadh an ghruaig adharc bean a mharcáil amach mar bhrathadóir nó namhaid. Eispéireas sceimhlitheoireachta agus uiríslithe a bhí ann, agus ba mhinic iarmhairtí fadtéarmacha meabhairshláinte aige don íospartach. Dóibh siúd a tógadh óna dtithe, ba eispéireas trámach é freisin dá ndaoine muinteartha a raibh faitíos orthu roimh an dream ba mheasa a bhí as láthair.

Céad bliain ó shin inniu, rinneadh 'bobáil' ar cheathrar ban as Gaillimh – Eileen Baker as An Fhaiche Mhór, Gertie Madden as Ardán Naomh Breandán, Maggie Broderick as Cnoc na Radharc, agus Margaret Turke as Bóthar an Choláiste. Ina dhiaidh sin, chuir ionadaí "Connacht Tribune" agallamh ar an gceathrar ban, agus foilsíodh a ráitis in eagrán an deireadh seachtaine dár gcionn den pháipéar, rud a fhágann go bhfuil cuntais iontacha againn ar a n-oird scanrúla.

Maidin Dé Sathairn, an 18 Meán Fómhair 1920, ionsaíodh Eileen Baker - oibrithe deonacha áitiúla de chuid an IRA, is dócha - in óstán a muintire ar an bhFaiche Mhór. Ba iníon í, 23 bliain d'aois, leis an Chorcaíoch James Baker, Maor Sáirsint a bhí ar scor sna Connaught Rangers agus dílseánach Óstán Baker. Is cosúil gur díríodh ar Eileen mar gur thug sí fianaise ag an bhfiosrúchán míleata faoi bhás an Chonstábla Edward Krumm, a bhí ag ól i mbeár an óstáin sular lámhachadh é i stáisiún traenach na Gaillimhe ar an 8/9 Meán Fómhair. Baineadh croitheadh aisti fós nuair a cuireadh agallamh uirthi an mhaidin dár gcionn; Mheabhraigh sí:

"Tháinig mé anuas thart ar leathuair tar éis a seacht ar maidin. An chéad rud a rinne mé ná an doras a oscailt chun fear an phoist a ligean isteach. Bhí sé díreach tar éis dul go dtí an taobh eile den tsráid ar an gcosán, agus bhí mo dhroim iompaithe agam nuair a bhí na doirse fillte ar oscailt. Chuala mé an bang agus mé ag iompú thart. Tháinig seisear fear ard isteach. Chaith siad éadach dubh ar fud a gcinn agus a n-aghaidheanna. Shiúil fear amháin suas chugam le gunnán. Shíl mé ar dtús go raibh siad ag iarraidh dul suas staighre chuig na póilíní a bhí ag fanacht linn. Ina áit sin tharraing fear eile isteach sa halla mé, agus choinnigh an fear eile an gunnán chugam, agus ghearr an fear taobh thiar de mo phlot. Bhí mo chuid gruaige i plaits agam ag an am in aice leis an gceann. Bhí faitíos rómhór orm a bheith ag caoineadh agus ní raibh aon duine faoi ach mé féin. Ghearr siad an plait le gearrthóg amháin. Tháinig an rud ar fad orm go tobann, agus bhí sé os cionn i gceann cúig nóiméad. Is beag a dúirt siad, ach chuardaigh siad cótaí agus capes na bpóilíní ar fad sular shiúil siad amach. Dúirt siad sular fhág siad go mbeadh siad ar ais arís. Bhí rásúr ag an bhfear leis an gunnán, amhail is go raibh sé i gceist acu mo cheann a chroitheadh. Stooped mé síos a phiocadh suas mo chuid gruaige tar éis d'fhág siad, agus bhí sé i riocht titim i lár an halla nuair a tháinig mo dheirfiúr beag [...] síos agus fuair mé. "

Lean díoltas fhórsaí na Corónach an tráthnóna sin, thuairiscigh an "Connacht Tribune" gur thug "le linn uaireanta cuirfiú oíche Dé Sathairn, cóisirí fear a bhí ag iompar gunnáin agus tóirsí leictreacha, ag caitheamh maisc dhubha agus bhána, hataí agus éidí slouch" cuairt ar "the houses of Mrs. Madden, St. Brendan's Terrace; Bean Uí Bhraonáin, Cnoc na Radharc; agus an tUasal Turke, Bóthar an Choláiste" áit ar tógadh "Miss Gertie Madden, Miss Margaret Bealtaine Broderick agus Miss Margaret Turke taobh amuigh de na doirse agus a gcuid gruaige bearrtha gar do thrí phéire siosúr a bhí wielded ag triúr fear a labhair le blas Béarla, agus bhí tóirse leictreach ag an gceathrú ceann".

Bhí Gaillimh, ag an am, faoi cuirfiú míleata, rud a d'fhág go raibh ar dhaoine fanacht istigh idir 9pm agus 4am; chun cur leis an eeriness d'iompaigh an Chomhairle Ceantair Uirbigh na soilse sráide le linn na n-uaireanta sin, ag fágáil na cathrach sa dorchadas.

Ceoltóir cumasach agus móréilimh ab ea Gertie Madden, 22 bliain d'aois, a sheinn an pianó le ceolfhoireann Amharclann na hImpireachta (atá suite amach ó Shráid Liam) tráthnóna Dé Domhnaigh. In ainneoin a hordeal scanrúil, chas sí suas le haghaidh oibre Dé Domhnaigh le "toque néata a chlúdaíonn an ghruaig gar-cropped". Dúirt sí leis an tuairisceoir:

"Ag thart ar cheathrú chun a haon déag, bhí mé sa chistin ag léamh nuair a tháinig an cnag go dtí an doras. Dúirt na fir go raibh siad ag iarraidh Miss Madden. Ghlaoigh máthair chugam, agus chuaigh mé amach. Thug siad taobh amuigh mé, agus dhún siad an doras, agus d'fhág siad an mháthair i riocht scanrúil istigh. Bhí siad ag scairteadh 'lámha suas' ar an gcéad dul síos agus choinnigh siad gunnáin chugam, ach nuair a chuaigh mé taobh amuigh, dúirt siad liom go mbeadh sé ceart go leor dá mbeinn ciúin, agus chaith siad go réidh liom sna cúinsí. D'éirigh ceathrar nó cúigear acu timpeall orm, agus ghearr mé mo chuid gruaige go tapa, thug duine acu cíor dom a bhí tite amach. Bhí máthair faoi ghlas istigh le linn an oird seo, agus mhothaigh sí an rud ar fad i bhfad níos mó ná mar a rinne mé. Nuair a bhí mo chuid gruaige gearrtha amach acu, lig siad dom imeacht. Labhair siad le canúintí Béarla, ach bhí mé ró-trína chéile chun na héide a chaith siad a thabhairt faoi deara."

Ba í iníon na dtuismitheoirí a raibh "dearcadh láidir náisiúnach" aici, Maggie Broderick, 18 mbliana d'aois, an chéad sprioc eile. Is mar seo a leanas a chuir sí síos ar a hoirneas:

"Bhí sé beagnach a haon déag a chlog nuair a tháinig siad go dtí ár ndoras [...] D'iarr siad orm. Scairt mé síos le fiafraí an dtabharfadh siad am dom a bheith gléasta. Ní bheidís. Tháinig mé síos i mo nightdress, agus thóg cóta as an hallstand a chuir mé ar. D'iarr mo mháthair orm a bheith cróga. Thóg siad mé taobh amuigh, ag caitheamh liom go réidh, agus cropped mo chuid gruaige gar, ag baint úsáide as tóirsí leictreacha a thabhairt dóibh solas mar a bhí an tsráid sa dorchadas. "What lovely locks she has got!" a dúirt duine acu le blas Béarla; agus nuair a bhí siad críochnaithe ghlaoigh siad go léir amach, 'Oíche mhaith,' agus chuaigh siad amach de réir dealraimh chun dul isteach sa dá leoraí mótair a bhí ina seasamh achar éigin suas an bóthar. Caithfidh go raibh thart ar scór fear timpeall. Ba chosúil go raibh siad in éide, ach bhí hataí slouch, maisc dhubha agus bhána, agus cótaí Burberry faoi cheilt orthu. Léirigh na daoine a tháinig dom gunnáin.

Dúirt máthair Maggie: "táimid cleachtaithe leis an gcineál seo ruda anois, agus chuaigh Maggie tríd mar a bheadh bríce ann." Blianta ina dhiaidh sin, d'admhódh Maggie: "Shíl mé ar dtús go raibh siad chun mé a lámhach" agus, tar éis an ionsaithe, "b'éigean dom mo cheann a bheith shaved ag bearbóir an lá dár gcionn chun go bhfásfadh an ghruaig i gceart" (BMH. WS1682).

I dtaispeántas "Revolution in Galway, 1913-1923" an Mhúsaeim, tá grianghraf de Maggie anois lena adharc gruaige, a coinníodh taobh istigh de chaipín práis canister peitril, a d'úsáid fórsaí na Corónach chun teach mhuintir Broderick a chasadh i Meán Fómhair 1920. Is meabhrú cumhachtach, feiceálach é ar fhulaingt mhná na hÉireann le linn Chogadh na Saoirse.

Sa tríú hionsaí díoltais, ionsaíodh Margaret Turke, fíodóir 31 bliain d'aois i Muilte Olla na Gaillimhe, i dteach a muintire ar Bhóthar an Choláiste. Dúirt tuairisceoir an nuachtáin, mar thoradh ar an ionsaí, go raibh Margaret "i riocht a bhí ag críochantacht leis an néaróg" agus gur "tháinig deora lena súile agus í féin agus a máthair ag insint an scéil". Lean sé air: "chuaigh roinnt fear masked isteach sa chistin bheag agus ag casadh ar dheis isteach i seomra na máthar, áit a raibh lampa altóra ar lasadh. D'iarr siad Miss Turke, agus thóg siad Margaret ón seomra in aice láimhe thug sí isteach ar an tsráid í. Níor chaith sí ach a feisteas oíche, agus sciob sí geansaí olla suas fillte sí seo timpeall a cosa. Phléadáil an mháthair leis na fir, agus d'fhiafraigh sí díobh an raibh iníonacha nó deirfiúracha dá gcuid féin acu, nó ar thuig siad go raibh Dia ag féachaint síos ar a ngníomhartha. Gan freagra, thóg siad Miss Turke taobh amuigh agus dhún siad an doras. Thit an cailín míshásta ar a glúine; bhí ceann álainn gruaige fada ag dealú go tapa; agus bhí cead aici filleadh. Bhí gunnáin ag na ruathair go léir, agus bhí Miss Turke ag súil leis an gceann is measa, ach deir sí nár chaith siad léi go garbh ag am ar bith. In ainneoin a taithí harrowing, bhí Miss Turke in ann a cuid oibre a atosú mar fhíodóir i Muilte Olla Chathair na Gaillimhe, Gabha an Bhaile Nua, Dé Luain. Tá sí ina seirbhíseach dílis don chuideachta le dhá bhliain déag."

Dúirt finné amháin, a thug fianaise don American Commission on Conditions in Ireland, gur díríodh ar na mná toisc gur "Poblachtánaigh láidre" agus baill de Chumann na mBan iad go léir (Fianaise ar Choinníollacha in Éirinn, 1921, 855). Ina theannta sin, bhí gaol ag beirt de na mná le hoibrithe deonacha aitheanta de chuid an IRA; Ba dheirfiúracha iad Margaret Broderick agus Margaret Turke le hóglaigh an IRA John Broderick agus Seán Turke. Agus bhí óglach de chuid an IRA Joseph Cummins, a lámhaigh agus a ghortaigh fórsaí na Corónach in éineacht le John Broderick oíche an 8/9 Meán Fómhair, ag fanacht leis na Maddens in Ardán Naomh Breandán. Maidir le lucht déanta na n-ionsaithe, dúirt finné amháin leis an bhfiosrúchán "go raibh siad ceaptha a bheith ina n-arm" toisc "nach bhféadfadh aon duine eile a bheith amuigh, go háirithe i leoraí míleata, ag an uair sin den mhaidin". Más fíor, is cosúil gur bhraith lucht a dhéanta go raibh gá leis an ionsaí ar Eileen Baker, iníon duine dá gcomhchomrádaithe, a dhíoghail.

Is féidir brabhsáil tríd an taispeántas "Réabhlóid i nGaillimh, 1913-1923" sa chuid 'Taispeántais Reatha' dár suíomh gréasáin chun níos mó a fhoghlaim faoin tréimhse bhunúsach seo inár stair.

Breandán Mac Gabhann
18 Meán Fómhair 2020

roinn

NUACHTLITIR

Faigh an nuacht is déanaí ó Mhúsaem Cathrach na Gaillimhe go díreach chuig do bhosca isteach!

Scrollaigh go dtí an Barr
Scipeáil chuig ábhar